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Hollow Ground – Warlord (1980)

Pubblicato il 14/01/2011 da in Classici | 0 commenti

Titolo: Warlord
Autore: Hollow Ground
Genere: Heavy Metal
Anno: 1980
Voto: 7

Visualizzazioni post:141

E’ stato piuttosto arduo decidere quale band andare a ripescare per esaurire il mio contributo alla realizzazione di questo speciale sulla NWOBHM… non perché non avessi idea di chi occuparmi, ma perché avevo l’imbarazzo della scelta tra una fitta schiera di gruppi, a mio parere tutti meritevoli di essere riscoperti e di raccogliere un po’ di gloria seppure postuma. Non è stato affatto semplice ridurre la rosa dei candidati scegliendo tra nomi più o meno famosi come Quartz, Avenger, Vardis e Fist, tanto per citarne qualcuno; alla fine è prevalsa in me la voglia di andare a scovare una band ancora meno conosciuta ma non per questo meno valorosa, ad ulteriore dimostrazione dell’alta qualità dei gruppi che animavano il neonato movimento musicale noto come New Wave Of British Heavy Metal. Il passo successivo mi ha portato a spingermi ancora più a fondo negli oscuri meandri metallici di inizio eighties, riemergendone solo con questo “Warlord” degli Hollow Ground, quartetto di Newcastle formatosi nel 1979. L’avventura discografica degli Hollow Ground comincia un anno dopo quando, in compagnia di Saracen e Samurai, prendono parte a “Roksnax”, split album uscito per Guardian Records: sempre nel 1980, i Nostri danno alle stampe per la stessa etichetta l’EP “Warlord” a cui farà seguito un demo intitolato semplicemente “Demo ‘81”, ultima pubblicazione ufficiale prima di un lunghissimo silenzio dovuto allo scioglimento della band nel 1982. Riformatisi nel 2007, gli Hollow Ground mettono in vendita “Raw Tapes ‘79”, una raccolta stampata in sole ottanta copie numerate a mano, in occasione della loro partecipazione al festival tedesco “Headbangers Open Air”. Dopo i doverosi cenni storici, torniamo indietro nel tempo fino al cospetto di questo interessante “Warlord”, le cui sonorità rimandano al primigenio heavy metal di quel periodo e dal quale si percepiscono reminescenze hard rock: energico, accattivante e carico di una bella dose di melodia, l’EP in questione gode di una resa sonora decisamente non disprezzabile a tutto vantaggio dei convincenti quattro pezzi di cui si compone. L’apertura delle ostilità è affidata alla corposa “Flying High”, pezzo dalle ritmiche pulsanti assestate su tempi non lanciati da cui si può godere dell’apporto del basso di Brian Rickman, protagonista del sound degli Hollow Ground al pari della chitarra di Martin Metcalfe e delle ottime vocals di Glenn Coates (tutti transitati nei già citati Fist, eccezion fatta per il batterista Jon Lockney). Si prosegue con la più lineare titletrack, introdotta da un efficace riff prontamente sostenuto da una sezione ritmica dinamica e diretta: anche su questo pezzo l’ugola di Glenn offre una bella prestazione, così come nella successiva “Rock On”, brano dai tratti hard rockeggianti; la chiusura di “Warlord” spetta alla robusta “Don’t Chase The Dragon”, che ci riporta su territori sonori più metallici ben delineati dall’ottima sei corde di Martin Metcalfe. E’ un EP davvero riuscito questo “Warlord”, che si lascia ascoltare molto piacevolmente e che sottolinea il valore di una band come gli Hollow Ground, a mio parere un lampante esempio di come l’hard rock e l’heavy metal di qualità non siano da ricercare solo presso i nomi più conosciuti.

Tracklist:
1. Flying High
2. Warlord
3. Rock On
4. Don’t Chase The Dragon

Lineup:
Glenn Coates – voce
Martin Metcalfe – chitarra
Brian Rickman – basso
Jon Lockney – batteria

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