HOLY MOSES – Sabina Classen – IT


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HOLY MOSES – Il canto del cigno

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In questa intervista con Sabina Classen ho avuto quella che si può definire un’ultima occasione. Avevo già avuto modo di parlare con lei tempo fa, ma questa sembra che sarà l’ultima volta. Leggerete meglio qui di seguito il motivo che ha portato gli Holy Moses a sciogliersi e ad abbandonare definitivamente le scene. Si parlerà ovviamente di “The Invisible Queen”, l’ultima fatica dei thrasher tedeschi, così come anche di cose passate e di un’esperienza davvero toccante con la leggenda del calcio brasiliana, Pelé. Dunque buona lettura a tutti, come sempre.

Ciao, Sabina – cominciamo dalla fine… Ho letto che il 2023 segnerà il capitolo finale della lunga storia del leggendario gruppo thrash metal tedesco HOLY MOSES: ti ritirerai allora? Questo sarà il vostro ultimo album?

L’ho deciso prima della pandemia. Prima avevamo l’idea di fermarci nel 2021, anno del nostro 40° anniversario, perché sono davvero grata di quello che ho potuto fare con la band. Abbiamo iniziato come gruppo scolastico e siamo stati in tour in tutto il mondo. Abbiamo pubblicato tantissimi album ed è stato un periodo meraviglioso. Mi sono detta che voglio smettere quando potrò decidere io stessa. Ora sono piena di energia e quindi voglio smettere quando mi sento di essere ancora ad un buon livello. Voglio guardare indietro e dire “questo è stato un periodo fantastico della mia vita”. Si può tirare avanti un po’ come una gomma da masticare e continuare a suonare, ma onestamente sto per compiere sessant’anni e anche questo è un anniversario speciale per me. Ho molti passatempi e un lavoro davvero fantastico. È sempre un piacere suonare con un gruppo ma bisogna provare tantissimo perché la musica degli Holy Moses non è così facile, quindi ho deciso di chiudere dopo quarantatré anni. Sento che è arrivato il momento di smettere e l’ultimo giorno sarà il 27 dicembre, per il mio compleanno, quando daremo una grande festa ad Amburgo alla Market Hall per il nostro ultimo concerto. Ci saranno ospiti e altri gruppi che suoneranno con noi.

Sono passati quasi dieci anni dall’ultimo album: cosa avete fatto in quest’ultimo decennio, a parte il periodo della pandemia?

Abbiamo suonato molto dal vivo e abbiamo già iniziato a scrivere nuove canzoni. Quando abbiamo avuto l’idea di pubblicare l’album, è arrivato in tutto il mondo questo strano virus. In quel periodo c’è stata una specie di depressione per tutti e non capivamo cosa stesse succedendo e cosa sarebbe successo. Nessuno sapeva quando sarebbero tornati a suonare i gruppi dal vivo, ai festival o se il mondo stesse davvero cambiando, ma poi abbiamo provato nei nostri studi ognuno a casa propria. È stato molto divertente pubblicare alcune canzoni su Skype. Poi abbiamo avuto nuove forze per tornare a scrivere un nuovo album, sapendo che di sicuro sarebbe stato l’ultimo.

Questo album è diverso da tutti gli altri. C’è un sacco di tecnica, sessioni progressive e anche la tua voce è diventata a volte un urlo scream e non solo growl. Pensavo che avreste chiuso in modo più classico… come mai questa scelta?

Questa è davvero una bella domanda ma per me è difficile rispondere perché l’abbiamo fatto con la nostra energia, con molta forza aggressiva e libertà, senza mai scendere a compromessi o seguire alcuna tendenza. Era solo la sensazione che avevamo in quel momento, così i ragazzi hanno scritto le canzoni e io ho cantato in modo molto libero e mi sono sentita come se avessi venticinque anni. La Sabina autentica. Thomas e gli altri sono con me da quindici anni, dal 2008, e sono gli stessi ragazzi di allora. Siamo una vera squadra e loro si sentono molto coinvolti; ecco perché questo album è venuto davvero dal profondo del nostro cuore.

La formazione degli Holy Moses ha sempre subìto un grande ricambio, quindi possiamo affermare che questo è sempre stato un progetto di Sabina Classen o lo senti comunque un gruppo vero e proprio?

Si può affermare che sia un mio progetto ovviamente, ma ho sempre pensato che sia importante avere un vero gruppo e quello che stiamo facendo da quindici anni, con Thomas, Peter e Gerd, è davvero un lavoro di squadra. Siamo molto democratici in quello che facciamo e tutti hanno qualcosa da dire. Non sono io a decidere tutto. Sono davvero come un giocatore di una squadra e questo è importante. Abbiamo cambiato molti musicisti perché siamo partiti molto giovani e molti dei ragazzi hanno trovato una famiglia o hanno avuto altre cose importanti, perché non potevamo vivere solo di musica. È stato difficile costruire un gruppo in modo semi-professionale, lavorare e avere una famiglia. Io non ho una famiglia, a parte i miei cavalli e i miei cani, ma non ho né marito né figli, quindi sono più libera di molte altre persone e posso fare questo in ogni momento. Negli Holy Moses ci sono stati molti musicisti, ma ora con questi ragazzi siamo una vera squadra e abbiamo trovato il modo di lavorare insieme in modo davvero fantastico.

Chi si occupa della creazione della musica e dei testi?

La maggior parte della musica è opera di Pete e Thomas. Gerd poi aggiunge tutte la batteria e si occupa di produzione, masterizzazione e tutte le cose tecniche degli Holy Moses. È anche il nostro tour manager. I testi sono un lavoro fatto soprattutto da Pete e da me, perché anche se ho alcune idee poi le devo mettere giù correttamente in base alla musica, ma a volte è difficile adattarle. Pete è incaricato di sistemare i testi per la musica. Un vero lavoro di squadra, una vera band.

Quindi, dato che non sei l’unica a comporre, possiamo dire che la musica degli Holy Moses è cambiata anche a causa dell’ingresso di altri membri?

All’inizio tutti gli album erano opera di Andy Classen, Uli Kusch e me, e negli anni ’90 è stato un periodo difficile. Andy è rimasto con noi fino all’album Order Of Disorder e scriveva tutto lui praticamente. Poi Michael Hankel si è unito a noi nel 2002 e anche lui ha scritto tanto in quel periodo. Ora credo che Pete, Thomas e Gerd abbiano apportato più materiale tecnico rispetto al passato.

Chi è dunque la “regina invisibile” e come mai avete scelto questo titolo?

Ahahah! Questa è davvero una bella domanda. Mi sono detta che per questo album volevo rendermi invisibile. Molte persone, come i miei amici e il gruppo, mi hanno chiesto di non essere così timida e mi hanno detto che tutto sommato io sono la regina del thrash e del death metal, la prima donna che ha cominciato a cantare in questo modo e colei che ha aperto questo mondo ad altre ragazze. Il primo album si chiamava The Queen Of Siam e Pete mi disse che per lui e probabilmente per molte altre persone ero la regina del thrash e del death metal. Quindi, dato che ora volevo essere invisibile, mi ha detto che sono come una regina invisibile. Non potevo certo scrivere una canzone che parlasse di me, così lui ha scritto un testo su di me. E questo era anche il titolo perfetto da dare al disco. La regina dell’inizio e quella della fine che ha descritto tutti i decenni degli Holy Moses.

The Machine, Chaos, The Queen… tutti questi elementi appartengono al vostro passato? Come e perché avete deciso di inserire tutto questo nell’ultimo album?

È buffo perché tu giustamente lo sai e lo vedi, ma non è stato fatto apposta. Ci siamo semplicemente resi conto di come questi elementi siano tornati a noi, non intenzionalmente. Non abbiamo pianificato nulla, quindi tutto quello che hai notato ci è arrivato in testa per caso ed è incredibile che sia successo così.

Avete realizzato un fumetto basato sui testi delle canzoni di The New Machine Of Liechtenstein in passato – che sono legati da un unico concetto basato sugli eventi causati da una macchina con una propria volontà. Vuoi dirmi qualcosa di più su questa macchina e sul perché “distruggete” un’auto nell’ultimo video?! C’è un collegamento?

Beh… distruggere questa macchina è come un’immagine. All’inizio avevamo l’idea di scrivere altri testi su The New Machine Of Liechtenstein, ma con questa pandemia abbiamo pensato che l’umanità fosse in un periodo davvero buio e, chissà, forse è stata questa macchina a creare tale caos. Così abbiamo sentito il bisogno di distruggere tutto esattamente alla fine, nel nostro ultimo album, e questa auto per noi è un’immagine della nostra macchina. Tutti gli esseri umani possono uscire da questo periodo di depressione dopo la nostra distruzione.

Vi siete divertiti a distruggerla?

È stato divertente, sì. Non ho mai fatto una cosa del genere; sono una psicoterapeuta nella vita, quindi mi sono sentita un po’ in colpa a farlo mentre registravamo il video. Ho dovuto concentrarmi e convincermi che era una macchina crudele e che dovevamo distruggerla. Quindi non è stato proprio facile per me. All’inizio non ero dell’umore giusto per farlo, ma poi ho deciso che dovevo distruggere questo virus all’interno della macchina e l’energia è venuta fuori immediatamente.

Parteciperete a molti festival, ma non avete ancora pensato ad un tour da headliner? Non c’è nessun progetto per un grande tour finale?

Abbiamo molti spettacoli in divenire. La situazione ora non è così facile e possiamo permetterci di fare concerti solo nei fine settimana. In ottobre e novembre avremo molti club in cui suonare nelle città con cui abbiamo un legame. Il nostro agente di concerti dovrebbe rendere noto tutto il tour molto presto. Saremo dunque impegnati nei festival in estate e poi negli ultimi concerti da ottobre a dicembre.

Ho visto in rete delle foto di te e Pelé quando eri molto giovane e quindi lo hai incontrato nella vita reale e sei stata molto toccata dalla sua morte. Puoi spiegarmi che rapporto avevi con questa leggenda?

Da giovane giocavo a calcio e mio padre faceva l’allenatore. Anche mio fratello minore giocava. Nel mio quartiere ero l’unica ragazza e ho vinto una gara e sono potuta andare nel 1979 al campo di calcio di Pelé e Franz Beckenbauer nel New Jersey. Così sono stata allenata anche da Pelé in persona. E ho un bel ricordo musicale anche di lui, che cantava e suonava la chitarra con noi intorno al fuoco. Era davvero bravo e fu un periodo davvero fantastico, quando ancora pensavo di diventare un giocatore di calcio professionista, ma ero molto giovane e mi mancava la mia famiglia, per cui decisi di tornare in Germania. Avevo solo quindici anni ed ero la ragazza di Andy Classen, volevo finire la scuola. I miei piani erano diversi. Ho avuto la possibilità invece, quando sono tornata, di diventare la cantante degli Holy Moses.

Andiamo un po’ sul romantico e raccontami i sentimenti e le emozioni di com’era la vita quando hai iniziato con gli Holy Moses?

Beh… quando sono tornata in Germania dopo l’esperienza calcistica nel New Jersey, come ho detto, sono diventata la cantante degli Holy Moses, ma è stato un caso perché cantavo solo alle prove e loro hanno cacciato il cantante per permettermi di provare. Ricordo come avevo dimostrato loro di non saper cantare ma, provando ancora, ho capito che potevo farcela. E così è iniziata la storia. Era il 1981. Non riesco a descrivere quanto sia stato incredibile cantare ai primi concerti e vedere che la gente apprezzava, e già nel 1982 vidi i primi stage diver. Ero davvero stupita da quello che stava succedendo. Ero l’unica ragazza e per me era abbastanza normale, ma ero davvero l’unica nella scena. Poi ho incontrato persone come Thom dei Sodom o Bobby degli Overkill e tutti mi dicevano che era qualcosa di veramente speciale per gli Holy Moses avere una ragazza che faceva quello che per me era normale. Poi ho incontrato Doro Pesch e, anche se la musica era diversa, siamo diventate subito amiche. Finalmente un’altra ragazza nella scena. Sono sempre stata grata di aver avuto la possibilità di fare tutto questo. Ci siamo fin dall’inizio ed era il 1980, prima ancora che si parlasse di death o thrash metal. Si chiamava solo hard rock e all’inizio nessuno sapeva come chiamare questo sound.

Qual è stato il tuo momento peggiore nel mondo della musica?

Il momento peggiore è stato probabilmente negli anni ’90, quando è arrivato il grunge e il thrash metal non sapeva come andare avanti. In seguito siamo riusciti a gestire tutto e questa musica, questa scena è cambiata di nuovo e tutti sono tornati con una nuova energia. Questo è stato probabilmente il periodo peggiore.

Le tue “ultime parole”… cosa vorresti dire a tutti i tuoi fan italiani prima di lasciare le scene?

Grazie mille di tutti questi anni di supporto. Amo l’Italia e i tifosi italiani. Il mio cavallo Il Capitano è il mio legame con il vostro paese, dato che l’ho acquistato in Gargano. Spesso ci torno e ho sempre l’Italia nel cuore. Spero di vedervi tutti in tour per gli ultimi saluti e per goderci assieme il nostro canto del cigno.

 

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