BLACK DIAMONDS – (Manu Peng)


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BLACK DIAMONDS – The Glam Hotel

 

Anche se non ci sono concerti, il mondo della musica non si ferma! E i musicisti sono più attivi che mai, continuano ad uscire nuovi lavori. Abbiamo raggiunto in una piacevole chiacchierata Manu Peng dei Black Diamonds che ringrazio per il tempo che ci ha dedicato. Grazie anche a Eddy Freiberger della Metalapolis Records per averci dato questa opportunità, buona lettura e spero vi piaccia :) – Ah se non sapete ancora chi siano eccovi qui la nostra recensione di NO TELL HOTEL.

Ciao Manu! Benvenuto su Heavy Metal Webzine, grazie per il tuo tempo. Prima di tutto, come stai e come affrontate la situazione nel vostro Paese a causa di questo virus?

Ciao, prima di tutto, grazie per l’invito! In realtà stiamo andando alla grande perché l’uscita del nostro album a metà marzo ha funzionato molto meglio del previsto – nonostante la situazione del virus. O forse A CAUSA della situazione del virus, la gente sta aspettando con impazienza i concerti dal vivo e le nuove canzoni come mai prima d’ora.

“No Tell Hotel” quarto album in studio, il lavoro precedente risale al 2017 con Once Upon A Time. Vuoi dirci cosa è successo nel frattempo?

Oh, sono successe un sacco di cose dall’uscita di “Once Upon A Time”! Nel 2017 eravamo in un tour europeo con gli HEAT, nel 2018 in un tour in Germania con i Crystal Ball e nel 2019 abbiamo avuto il privilegio di esibirci al festival Rock The Ring (CH) e a molti altri grandi concerti. Il 2020 è stato tutto incentrato sul songwriting. Il fatto che i concerti dal vivo non fossero più possibili a causa della situazione del virus è stato più che altro una benedizione per noi, abbiamo potuto concentrarci completamente sul nuovo album e sulle riprese video.

Nella line up c’è un volto nuovo. Chris Johnson che sostituisce Andreas ‘Dee’ Rohner, ci racconti come è avvenuto questo cambiamento?  Cosa ti ha colpito particolarmente di questo nuovo chitarrista musicalmente e lo conoscevi già?

Esattamente, Chris Johnson è il nostro nuovo chitarrista dall’inizio del 2020. Dee ha lasciato la band per motivi personali alla fine del 2019, praticamente all’inizio della fase di songwriting. Mia moglie conosceva Chris da uno dei suoi precedenti progetti di band in cui suonavano insieme. La stessa sera in cui Dee si è dimesso, ce lo ha raccomandato e solo una settimana dopo è venuto nella nostra sala prove per una prima jam session! Sapevamo che sarebbe stato adatto a noi personalmente non appena ha varcato la porta. Naturalmente doveva combaciare anche musicalmente – e così è stato! Chris aveva già registrato un assolo demo di ‘Reaching For The Stars’ quel giorno. Ha capito perfettamente la canzone e il genere, l’assolo era così dannatamente buono che non abbiamo quasi dovuto modificarlo per l’album. È un jackpot per noi e siamo assolutamente felici di lui.

“Saturday” traccia n.5 e il secondo video che avete pubblicato dal nuovo lavoro. Molto divertente una sorta di cartone animato, puoi spiegare questa scelta?

Il video di Saturday doveva essere un semplice lyric video. Andi ha avuto l’idea di ritrarre i quattro membri della band come personaggi dei cartoni animati per rendere più piccante il lyric video. Abbiamo discusso l’idea e poiché ci siamo quasi rotolati sul pavimento dal ridere, altre idee per le animazioni sono venute fuori molto rapidamente. Andi ha messo in pratica quelle idee minuziosamente … Credo che sia diventato un Gold Member di Adobe ;-) Comunque, penso che questo video sia la migliore prova che prendiamo la nostra musica molto più seriamente di noi stessi.

“Lonesome Road” il terzo video è davvero particolare, dove è stato registrato e come avete deciso di inserire le vostre foto da bambini?

Lonesome Road racconta la storia di come siamo cresciuti. Il video è stato effettivamente girato sull’esatta strada sulla quale abbiamo giocato da bambini e imparato a guidare da giovani. Quindi era ovvio per noi che volevamo condividere alcuni ricordi d’infanzia con i nostri fan. Questo è veramente un pezzo di noi stessi.

“The Island” ha un intro come un rumore delle onde che si infrangono sulla spiaggia, ma tutta la canzone ha questo stile “vacanziero”, suoni caraibici … Desiderio di disconnettersi da tutto – questo è il tema principale del testo o c’è qualcosa di più?

Hehe, sì, The Island è un brano con un tocco malizioso nel testo. A prima vista, probabilmente senti solo l’atmosfera dell’isola e in qualche modo la associ con una vacanza alle Bahamas. Ma quando ci si concentra sul testo diventa chiaro che c’è più di una semplice piña colada sotto le palme. La canzone parla della situazione in cui qualcuno ti parla, ma tu non sei assolutamente interessato a quello che ha da dire. E quel qualcuno non smette di parlare e con ogni frase ti interessa meno … A un certo punto fai mentalmente le valigie e voli sull’isola. La tua mente si prende una vacanza mentre il tuo povero corpo deve sopportare la conversazione.

Un’altra canzone inaspettata è “Outlaw”, strana ma bella allo stesso tempo. In stile “western”, puoi dirci cosa c’è dietro questa canzone? Come siete arrivati ad una canzone con questo stile?

In Outlaw abbiamo usato un sacco di elementi cliché dai film western italiani degli anni ’60 e ’70 e li abbiamo combinati con l’hard rock. L’idea originale della canzone è venuta a Andi, ma era così merdosa che non piaceva a nessun altro della band. Questa è sicuramente la canzone che si è evoluta di più dall’idea originale. Nel complesso, abbiamo lavorato su questo brano per più di un anno! Oggi è una delle mie preferite perché penso che il paesaggio sia molto bello. Anche la varietà all’interno della canzone stessa è grande: ci sono cavalli, tap dance, una rissa da bar, assolo di batteria, assolo di chitarra e persino un violino. Cotton Eye Joe sarebbe invidioso, haha. Si è rivelato un brano hard rock western molto divertente che è anche incredibilmente divertente da suonare.

Il 23 ottobre 2020 avete firmato con la casa discografica Metalapolis Records. Ci vuoi dire come è avvenuto questo accordo? Come vi siete incontrati?

Tom di Metalapolis è stato tour manager del Crystal Ball Tour 2018 e lì abbiamo incontrato lui ed Eddy. Una sera Tom ci ha chiamato nel suo “ufficio” (se così si può dire – eravamo ancora in tour). Temevamo di aver fatto qualcosa di sbagliato o che la Crystal Ball fosse in qualche modo insoddisfatta di noi. Ma invece della temuta ramanzina, con nostra grande sorpresa, ci fu offerto un contratto discografico con la Metalapolis! Il lavoro amministrativo si trascinò per un altro anno, ma per noi il tour di Crystal Ball fu in realtà l’inizio della (sensazionale!) collaborazione con Metalapolis.

Sulla vostra pagina Facebook avete pubblicato quattro ricette di cocktail abbinate ai titoli delle canzoni: Outlaw, The Island, Forever Wild, Turn To Dust. Come vi è venuta questa idea?

Esattamente! Faceva parte del nostro concetto per la Album Release Night su YouTube. Volevamo brindare al nuovo album insieme ai nostri fan e trasmettere una sensazione di unione. Alcuni del pubblico hanno mescolato uno (o più) di questi drink a casa. Così eravamo uniti non solo visivamente ma anche attraverso le bevande. Spirito comunitario, sai …

Canzone bonus gratuita. Tutti i preordini di “No Tell Hotel” hanno la bonus track, puoi spiegare questa scelta?

Sì, se hai comprato l’album in anticipo o nella prima settimana dopo l’uscita, c’era una canzone bonus come un “grazie”. L’idea è venuta quando eravamo sempre più convinti che gli spettacoli dal vivo non sarebbero stati possibili al momento dell’uscita. Di solito si vende la maggior parte dei dischi durante gli spettacoli, quindi abbiamo cercato di motivare i fan a comprare l’album nonostante la situazione. E ha funzionato. Infatti, abbiamo avuto delle vendite così buone nelle prime settimane che l’album è addirittura entrato nella classifica svizzera degli album al terzo posto e ci è rimasto per 3 settimane! Non potremmo essere più felici e ringraziamo tutti coloro che onorano il nostro lavoro comprando la nostra musica.

Avete pianificato un evento online su Youtube per l’uscita dell’album come dicevi e secondo la situazione attuale che non permette alcun concerto. Come è nata l’idea di questo evento live? E come è andata?

In realtà volevamo fare un release party con un concerto dal vivo. Tuttavia, COVID-19 ci ha ostacolato e abbiamo dovuto cercare delle alternative. Non volevamo fare un convenzionale concerto in streaming come fanno molte altre band perché non ci piaceva. Secondo noi, un concerto perde troppa energia in questo modo. Volevamo invece offrire qualcosa che nessuno ha mai fatto prima, una serata di presentazione del disco nello stile di un classico spettacolo di intrattenimento del sabato sera. :) Volevamo anche coinvolgere i nostri fan: oltre alle bevande, potevano proporre delle sfide che dovevamo portare a termine nel corso della serata. Quando ne avessimo superato uno, avrebbero dovuto comprare l’album per questo. Questo era l’accordo ;-) Nonostante alcuni problemi tecnici, ci siamo divertiti molto quella sera. Penso anche che ci abbia avvicinato ai nostri fan.

Ringraziandoti per la tua disponibilità e sperando di vederti presto qui in Italia, ti lascio chiudere questa intervista a tuo piacere. se vuoi dire qualcosa ai vostri fan e a quelli che ancora non vi conoscono qui è la vostra occasione.

Non vediamo l’ora di suonare finalmente di nuovo dal vivo e speriamo di visitare presto l’Italia! Abbiamo suonato solo uno show a Milano finora ed è già quattro anni fa, ma me lo ricordo ancora molto bene, i fan italiani sono pazzi, haha.

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