REMEDY – Roland “Rolli” Forsman


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Remedy – Il futuro rimedio all’hard rock melodico europeo e internazionale?

Su indicazione dell’amico Elio Bordi della Scream for Existence ho avuto la possibilità di ascoltare e recensire il debutto dei rockers svedesi Remedy, band di hard rock melodico che ha debuttato a dicembre dell’anno scorso per la S-Rock Music. In realtà, amante del rock melodico quale sono, avevo sentito nominare il combo scandinavo ma non avevo avuto modo di ascoltarli per via delle migliaia di uscite discografiche che riempiono ogni giorno la mia scrivania e il mio PC. Dopo l’ottima recensione di Something That Your Eyes Won’t See fatta dal sottoscritto, avevo bisogno di conoscere e intervistare per heavymetalwebzine.it il talentuoso fondatore e leader dei Remedy, ovvero il chitarrista e compositore Roland “Rolli” Forsman.

 

Ciao Roland. Christian ti dà il benvenuto sulle pagine di heavymetalwebzine.it

Grazie mille per questa opportunità di essere intervistato da heavymetalwebzine.it!

Innanzitutto, complimenti per il primo disco uscito per la S-Rock Music! Mi è piaciuto tantissimo, tanto che l’ho inserito nei top album del sito perché suscita molte emozioni già al primo ascolto e poi i due lenti “Sunday’s At Nine” e “Lifeline” sono fantastici e fanno venire veramente i brividi.

Wow! Grazie mille Christian. Sono molto contento di come sono venute fuori le ballate. La prima idea per “Sunday’s At Nine” è stata scritta da me e dal vincitore dello Swedish Idol Chris
Kläfford mentre aspettavamo di esibirci una sera. L’abbiamo scritta nello studio della nostra casa discografica, se non ricordo male. La canzone ha anche un testo con un significato più profondo: “Sunday’s At Nine” parla di un padre che dà l’ultimo addio alla sua famiglia. Rob, il nostro cantante, poteva davvero immedesimarsi in questa storia, visto che stava combattendo contro il cancro quando abbiamo iniziato con i Remedy e registrato le prime canzoni. Il testo di questa canzone in particolare è stato scritto dal mio amico Pelle Arhio, che è un paroliere straordinario. Rob BTW sta bene ora. Ha vinto la guerra.

Capisco! Sono felice che Rob sia guarito e gli auguro sinceramente il meglio. Ho letto, nella biografia dei Remedy che la band è nata durante il periodo più brutto della pandemia di Covid 19. Cosa ti ha portato a formare questo gruppo rock?

A causa delle restrizioni imposte dalla pandemia, avevo perso tutti i miei lavori come musicista di sessione e avevo bisogno di qualcosa per ripartire. Avevo bisogno di qualcosa che mi facesse ripartire. Sai, qualcosa che tenesse viva la mia passione per la musica. Così ho chiamato il mio amico Sören Kronqvist, che in quel momento stava scrivendo per Joe Lynn Turner, e gli chiesi se potevamo scrivere qualche canzone insieme. Alcune canzoni sono venute fuori molto bene e ho contattato una piccola etichetta indipendente, la S-Rock Music, per vedere se erano interessati alla nostra musica. Ricordo di aver suonato il nostro demo di “Living On The Edge” e Åke (CEO) mi chiese immediatamente: “Volete fare un album insieme?” Quindi, per come sono andate le cose, avevo un contratto discografico e delle canzoni, ma non un gruppo. Questo è stato l’inizio dei Remedy.

Come mai suonavi in passato musica pop e adesso invece ti sei addentrato da protagonista in un hard rock melodico e moderno dalle venature tipiche degli anni ‘80 e degli anni ‘90? Ce ne vuoi parlare?

Il mio cuore è sempre stato fedele alla musica rock. La mia carriera mi ha portato in un altro viaggio, però, ma ora sono tornato al mio posto! Ho sempre amato il sound e le canzoni di quell’epoca, e questa è la mia occasione per trasmettere qualcosa ad altri che amano questo genere. Sono anche felice che la gente ami la nostra musica, per me è più importante di tutti i soldi del mondo!

Hai suonato in musical importanti come “We Will Rock You”, dove sei stato scelto addirittura da Brian May e Roger Taylor dei Queen e in “Rock Of Ages”, dove hai suonato con Kee Marcello (ex Europe). Cosa ricordi di queste due esperienze e cosa hai appreso da questi famosi musicisti?

Beh. Sia Brian May che Kee Marcello sono persone veramente gentili, oltre ad essere dei fantastici chitarristi e autori di canzoni. Incontrarli entrambi nel corso della vita è stata una benedizione!
Una cosa che porto con me è il modo in cui Brian ha trovato il tempo di parlare con me, del mio background, del mio modo di suonare la chitarra e così via. È stato gentile come pensavo che fosse. Un grande ricordo per me. Un altro momento importante è stato suonare l’armonia per Kee Marcello durante l’assolo di “The Final Countdown”. Non riuscivo a crederci!

Quali artisti seguivi da ragazzino e che band segui adesso che sei diventato un affermato musicista?

Essendo cresciuto in Finlandia, negli anni Ottanta, ho avuto la mia dose quotidiana di musica rock scandinava attraverso gruppi come gli “Europe”, “Yngwie Malmsteen”, “John Norum” e così via. Ma io amavo anche il sound che arrivava dall’America con i “Foreigner”, i “Survivor”,  i “Bon Jovi”… per citarne alcuni. E ancora oggi, dopo qualche birra, questo è ciò che esce dal mio altoparlante a casa. Haha. Mi piace anche il lavoro di Jeff Lynne. Quindi, se non sto ascoltando musica hard rock, potrebbe essere l’Electric Light Orchestra a uscire dai miei altoparlanti.

Tu e Sören Kronqvist, siete i compositori principali del disco. Ognuno di voi ha portato naturalmente le proprie esperienze passate che inevitabilmente portano a dei paragoni con altre band svedesi e scandinave in particolare. Pensi di lavorare in futuro ancora con lui o pensi di proseguire su strade diverse, magari cercando uno stile più personale e riconoscibile?

Sì. Sören è un eccellente autore di canzoni e attualmente stiamo lavorando a nuove cose insieme! Ma per rispondere all’altra domanda, sì, sto anche cercando il “nostro” sound. La cosa che renderà
i Remedy unici rispetto alle altre band di questo genere. Avremo un percorso leggermente nuovo per il nostro prossimo album. Speriamo che vi piaccia!

Come è nata questa vostra collaborazione e da quanto tempo vi conoscete?

Per quanto riguarda la scrittura delle canzoni, si tratta fondamentalmente di buoni, vecchi amici che si stimano e ammirano musicalmente. È una posizione perfetta per me. Sören è “il nuovo”, lo conosco da circa 5 anni. Mi piace circondarmi di persone simpatiche e di talento. Questo è un buon consiglio per chiunque, in qualsiasi attività, credo.

Hai un modo particolare per comporre la tua musica e che cosa ti ha ispirato principalmente, a parte il bruttissimo periodo della pandemia, a scrivere queste dieci canzoni?

Ogni canzone ha una sua storia. Come ad esempio “Living On The Edge”, nata dalle semplici istruzioni di Sörens di fare una canzone “facile da capire per gli ascoltatori”. Quindi quella
canzone è nata da quelle parole. Il riff  e la struttura della canzone sono molto semplici. È venuta fuori molto bene, credo. “Thunder In The Dark” è stata scritta mentre ero in tour, canticchiavo le mie idee e le registravo con il telefono. L’ispirazione per questa canzone è stata il fatto che mi sono divertito molto con Georg Härnsten Egg (Dynazty) e Andreas Passmark (Royal Hunt) in quel tour. Grandi ragazzi e grandi ricordi!

Mi ha colpito l’oscura e quasi horror “Scream In Silence”, pezzo diverso dalle restanti tracce del disco perché ha due sonorità diverse che hai ben unito molto bene in un’unica melodia. L’hai costruita volontariamente così o è nato tutto spontaneamente?

Questa canzone l’ho scritta insieme a Sören Kronqvist e Sven Wannäs mentre ero in Finlandia, per festeggiare il Natale 2021. Ricordo che mi è venuto in mente il riff della canzone all’istante, e abbiamo fatto la strofa e così via… Poi sono dovuto andare via perché dovevo fare una passeggiata con il mio cane. Durante la mia assenza, hanno deciso di fare le strofe in due chiavi diverse. Ho ascoltato e ho pensato: “Sarà un problema” … Sapete, non è facile ottenere una melodia che funzioni in due chiavi diverse.

Ci credo! Invece nella parte finale dell’album con “My Devil Within” e “Sinners And Saints” hai voluto dare un tocco più robusto e veloce al tuo sound mettendo però sempre la melodia in primo piano. Credo che i tuoi splendidi assoli di chitarra ne siano la conferma. Pensi che la direzione musicale dei Remedy sia questa per il futuro?

Le melodie in primo piano saranno sempre il marchio di fabbrica dei Remedy, sì! “Sinners And Saints” è la canzone più veloce dell’album, ed è in qualche modo diversa dal resto delle altre.
Ma credo che dia all’album un’ulteriore spinta di energia! “My Devil Within” è attualmente la mia canzone preferita da suonare dal vivo. Al momento è la canzone finale della nostra momentanea
set list. Grazie per le tue parole gentili, io suono la chitarra come la so suonare io. Sai, non cerco di suonare come qualcun altro… Quindi sono felice di sapere che ti piace!

La vostra etichetta vi definisce come una sofisticata e melodica rock band. Ti ritrovi in questa definizione? Io aggiungerei anche raffinata per via del grande lavoro vocale sui cori delle canzoni affidata allo straordinario vocalist Lars Säfsund.

Sì, mi piace questa descrizione! E sì… il lavoro vocale di Lars ha davvero un impatto notevole sul modo in cui suoniamo. È incredibile! Ha avuto il ruolo di back up vocalist per le canzoni del disco e anche di vocal coach per Rob, in modo da ottenere il massimo dalla sua voce in studio. Lars ha fatto un lavoro eccellente, devo dire! Sono così felice di averlo avuto con noi in questo
viaggio!

A proposito della collaborazione con Lars. Ho visto che i membri iniziali erano Andreas Passmark al basso e Georg Härnsten Egg alla batteria. Come mai non hanno continuato con te in questa tua nuova avventura?

Eravamo in tournée insieme quando ho ottenuto il contratto discografico. Quindi è stato del tutto naturale chiedere loro di suonare sul disco. Insomma, ci frequentavamo ogni giorno e ogni notte. Viaggiando o suonando insieme sui palchi. Quindi mi hanno aiutato nell’intervallo tra la realizzazione del disco e la formazione della band. E ne sono molto felice. Sono entrambi grandi esseri umani e musicisti!

Il disco è mixato e masterizzato benissimo dall’eccellente Erik Mårtensson degli Eclipse. Come lo hai conosciuto e cosa pensi di lui come musicista?

Adoro quasi tutto ciò che fa Erik e secondo me è uno dei migliori nel settore. Lo conosco da circa 15-20 anni ed è stata la mia prima chiamata dopo aver ottenuto l’accordo con S- Rock. Sapevo che era la persona giusta per il nostro sound. Ho conosciuto Erik molto tempo fa, quando aveva appena dato il via agli “Eclipse”. Ricordo che suonavamo insieme di tanto in tanto, è un musicista, chitarrista, bassista, produttore e autore fantastico. Ha tutto!

Il nome Remedy per la band è nato per caso o l’hai scelto come simbolo di rinascita personale e professionale?

Questa band è stata veramente il mio rimedio in un periodo difficile e mi ha portato sulla strada giusta per quanto riguarda la creatività e la musica.
Inoltre, mio figlio si chiama Remmie… Quindi per me è stata una scelta facile chiamare la band Remedy. E naturalmente. Ho anche controllato se qualcuno possedesse i diritti su questo nome, e non c’era nessuno in Europa. Così io e Robert abbiamo marchiato “Remedy” prima di scegliere il nome.

 

 

Perché hai scelto un titolo così lungo come, “Something That Your Eyes Wonit See” per il vostro debutto? Ha un significato particolare?

Se ascolti attentamente l’album Christian, scoprirai che la risposta è lì dentro. È nascosto nelle canzoni. In realtà abbiamo preso l’idea da Bryan Adams e “Waking up The Neighborhood”. Per nominare l’album da una frase di  una canzone e non dal titolo.

Siete tutti degli eccellenti musicisti ma a parte la tua bravura nel suonare la chitarra e comporre canzoni mi è piaciuta molto la voce del tuo amico Robert Van Der Zwan. Cosa ne pensi di lui come uomo e come artista?

È uno dei miei migliori amici. Lo conosco da circa vent’anni e abbiamo fatto centinaia di concerti insieme nel corso degli anni.
È anche uno dei migliori cantanti che abbia mai sentito, un frontman straordinario sul palco e suona la chitarra come un mago.  È così bravo che quasi ci si arrabbia. hahaha
I Remedy non potrebbero avere un uomo più adatto di Robert Van Der Zwan.

Secondo te quale è il punto di forza della band e il punto debole dove potersi ancora migliorare?

Siamo una buona band dal vivo. Questo è sicuramente uno dei nostri punti di forza! Voglio dire, Robert canta altrettanto bene dal vivo come in studio, raggiungendo quelle note alte sera dopo sera. Da brivido!
Anche Jonas Dicklo (basso) e Fredrik Karlberg (batteria) aggiungono una scintilla quando ci esibiamo dal vivo.

Il genere del rock melodico è molto inflazionato da tantissime band che provengono soprattutto dal Nord Europa e suonano super giù quasi tutte le stesse cose. Voi come vi ponete in questo businness. Siete veramente il “Rimedio” per questa musica che nonostante tutto resiste alle mode?

Una delle cose che dobbiamo migliorare è la nostra identità musicale. Il suono dei Remedy. È difficile da capire, ma lo faremo passo dopo passo e vedremo in quale direzione ci svilupperemo.

State già lavorando al secondo disco? Te lo dico perché non vedo l’ora di ascoltarlo e vedervi in giro per l’Europa, magari anche in Italia l’anno prossimo. Avete pensato a un tour europeo?

Sì, nuova musica in arrivo. In realtà ho appena inviato la prima nuova canzone a Erik Martensson (per il missaggio) poco prima di questa intervista!
Inizieremo con il rilancio del nostro nuovo disco a fine novembre. E entro il prossimo anno pubblicheremo il nuovo album!
Il nostro prossimo obiettivo è fare un tour in Europa. Siamo appena usciti da un tour importante qui in Svezia, e non vediamo  l’ora di venirvi a trovare in Italia! Abbiamo sentito storie fantastiche sulla scena rock e sul pubblico in Italia! Adoriamo anche il tuo cibo e il tuo vino. Quindi potremmo trasferirci lì…

Wow! ottima notizia. Perché no! Sarete sicuramente i benvenuti. Siamo giunti purtroppo alla fine di questa lunga intervista e ti ringrazio per il tuo tempo e per le informazioni che mi hai fornito. Cosa vorresti dire ai lettori italiani di heavymetalwebzine.it per promuovere il vostro attuale e bellissimo album?

Il 9 ottobre pubblicheremo un nuovo video per “Living On The Edge”, quindi vi invitiamo a guardarlo. E se vi piace la nostra musica, per favore aiutateci seguendoci sui social media,
@remedymusicsweden . Abbiamo bisogno di tutto il vostro sostegno per andare avanti e non possiamo farlo senza di voi che leggete questo articolo e che ascoltate e amate la musica rock!

E se ti piace la nostra musica, per favore condividila con altri a cui piace questo genere. Questo aiuterebbe moltissimo anche noi!

Grazie Christian e heavymetalwebzine.it!

Forza!

/Rolli

 

 

 

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